The Continued Relevance of Reception Analysis in the Age of Social Media

David Mathieu

Abstract


Far from being a remnant of the past, reception analysis must continue to set the question of meaning as a central issue in media studies, an issue that appears to be missing from current understandings of social media in which audiences are often reduced to a single reality or simply ignored as empirical reality. This paper argues for the continued relevance of reception analysis, inspite of the mismatch of the label, and develops this argument by applying one of its most fundamental insights, namely its investigation of the relationship between media and audience —or between text and context—, to the study of social media audiences. In particular, the paper suggests three ways to look at the text-context relationship on Facebook with reference to its use during the “student crisis” in Quebec, Canada in 2012. It suggests three nexuses that represent as many sites of circulation of meaning in society: 1) gatekeeping, 2) remix and 3) positioning. Resulting from this framework, three agendas are suggested for the study of audiences of social media: 1) the relationship between old and new media, 2) the “audiencification” of the text, and 3) the war between audiences.

 

Molt lluny de representar una reminiscència del passat, l’anàlisi i el control de la recepció d’audiències han de suposar l’eix central en els estudis de mitjans, una qüestió que sembla ignorar-se en l’actual concepció de les xarxes socials, en què les audiències sovint es redueixen a una realitat aïllada o són senzillament ignorades com a realitat empírica. Aquest article defensa la importància creixent de l’anàlisi de la recepció, tot i el desdibuixament de la marca, i desenvolupa la seva idea troncal a partir de la investigació de la relació entre els mitjans i l’audiència —o entre text i context— per a l’estudi del control d’audiències a les xarxes socials. S’apunten tres camins per enfocar la relació text-context, concretament a partir de Facebook, exemplificant-ne l’ús durant la “crisi estudiantil” del 2012 al Quebec, Canadà. L’article presenta tres nexes, que també es reprodueixenen altres xarxes, sobre la circulació de significats i el seu sentit social: 1) expansió, 2) reformulació i 3) posicionament. Com a resultat d’aquest marc, es proposen tres possibles aproximacionsa l’estudi de les xarxes socials: 1) la relació entre els mitjans tradicionals i els nous, 2) l’“audiencificació” del text i 3)la guerra entre audiències.


Full Text: PDF

Refbacks

  • There are currently no refbacks.


See our most recent issues of the journal here, and the previous issues here.

ISSN paper: 1138-3305. ISSN electronic: 2340-5007

Blanquerna School of Communication and International Relations. Universitat Ramon Llull


Legal Advice | Data privacy policy | Cookies Policy