Uses and Gratifications of a Spanish Digital Prayer Project: Rezandovoy

Authors

  • Xabier Riezu

Abstract

This article aims to make a contribu­tion, from a sociological and communi­cation sciences perspective, to our un­derstanding of religion in digital media. The results of a case study on Rezando­voy, a Jesuit digital prayer service, are set out here. The service was created in Valladolid (Spain) in 2011 and it is used by 40,000 Spanish-speakers from around the world daily. The theoreti­cal framework used in the study is the paradigm of uses and gratifications, a consolidated framework in mass media research that is also applied to new di­gital media. This theoretical framework helps to explain the reasons why belie­vers from all over the world use digital media in relation to their faith. In the cu­rrent case study, through a methodolo­gy consisting of focus groups, interviews and virtual ethnography, we conclude that there are a variety of gratifications that encourage users to utilise Rezan­dovoy. By taking into account what the users themselves say about the satisfac­tions they obtain from the service, six categories of gratifications are defined: “Spiritual”, “Prayer School”, “Guidan­ce”, “Social Utility”, “Diversion” and “Emotional”.   Aquest article pretén fer una contribució des de la sociologia i les ciències de la comunicació al coneixement de la reli­gió en els mitjans digitals. S’hi exposen els resultats d’un estudi de cas sobre Re­zandovoy, un servei de pregària digital de la Companyia de Jesús creat a Valla­dolid (Espanya) el 2011, que l’utilitzen diàriament 40.000 hispanoparlants de tot el món. El marc teòric emprat és el paradigma dels usos i gratificacions, un marc consolidat en la investigació dels mitjans de comunicació de masses, que s’està aplicant també als nous mitjans digitals. Aquest marc teòric pot ajudar a explicar els motius pels quals creients de tot el món utilitzen els mitjans digi­tals en relació amb la seva fe. En aquest estudi de cas, a través d’una metodo­logia consistent en grups de discussió, entrevistes i etnografia virtual, es con­clou que hi ha una diversitat de gratifi­cacions que porten els usuaris a utilitzar Rezandovoy. Partint del contingut de les gratificacions formulades pels propis usuaris, es defineixen sis categories de gratificacions: “Espirituals”, “Escola de pregària”, “Orientació”, “Utilitat so­cial”, “Diversió” i “Emocionals”.

Published

2014-12-01