La mediatización de la política en el periodismo español. Análisis longitudinal de la información política en la prensa de referencia (1980-2010)

Authors

  • Manuel Martínez Nicolás
  • María Luisa Humanes
  • Enric Saperas Lapiedra

Abstract

The theoretical assignment of Spanish political and media system to the polarized pluralist model, defined primarily by the high level of political parallelism between media and political institutions, would result in a decrease of the journalistic’s capacity to mediatizate politics; that is, to guide the coverage of politicis by a media logic independent the interests or needs of political actors. We propose to test this hypothesis observing three empirical indicators (attention, media frames and journalistic styles) to assess the presence of this media logic in the political news over three decades (1980-2010) at the Spanish elite press, represented by the newspapers El País and ABC. The results, obtained through a content analysis of 3,180 journalistic texts, broadly confirm this hypothesis, but also indicate a steady trend to covering politics from an autonomous professional standpoint. Thus, over the last decade considered (2000-2010) the presence of politics in the media agenda falls by 40%; increases the use of conflict, strategy and personalization frames; and the interpretative, critical and skeptical styles in news reporting exceeded for the first time in the historical series those of a purely descriptive style. La teórica adscripción del sistema político-mediático español al modelo pluralista polarizado, definido básicamente por el alto nivel de paralelismo entre medios e instituciones políticas, limitaría la capacidad del periodismo para mediatizar la política; es decir, para orientar la cobertura informativa según los criterios propios de una lógica mediática no subordinada a los intereses o conveniencias de los actores políticos. En este trabajo contrastamos esta hipótesis observando el comportamiento de tres indicadores empíricos (atención, encuadres mediáticos y estilos periodísticos) para valorar la presencia de esa lógica mediática en la información política a lo largo de tres décadas (1980-2010) en la prensa de referencia española, representada por los diarios El País y ABC. Los resultados, obtenidos mediante un análisis de contenido de 3.180 textos informativos, confirman en términos generales aquella hipótesis, pero indican también una tendencia firme hacia un tratamiento de la política guiado por criterios profesionales autónomos. Así, en la última década analizada (2000-2010) la presencia de la política en el temario informativo desciende en un 40%; aumenta el recurso a los encuadres de conflicto, estrategia y personalización; y las informaciones políticas de carácter interpretativo, crítico o escéptico superan por vez primera en la serie histórica a aquellas tributarias de un estilo meramente descriptivo.